Jeff van Alphen ontving lintje voor jarenlange inzet vrijwillige brandweer

0

KLUNDERT – Ter gelegenheid van Koningsdag reikten burgemeester Jac Klijs en wethouder Jaap Kamp op 26 april liefst negentien koninklijke onderscheidingen uit in de gemeente Moerdijk. Negentien onderscheidingen voor mensen die zich vrijwillig en belangeloos inzetten voor de maatschappij.

Ruim negentwintig jaar was Jeff van Alphen lid van de vrijwillige brandweer Midden- en West-Brabant, cluster West, post Klundert. Toen hij twintig jaar was, werd hij gevraagd om erbij te komen. Zijn vader was ook lid van de vrijwillige brandweer. Het leek Jeff wel wat en zo trad hij in zijn vaders voetspoor. Hij heeft het brandweerwerk altijd met hart en ziel gedaan en toen hij merkte dat het plezier afnam, besloot hij dat het tijd was om ermee te stoppen.

Waardering
Vorig jaar heeft hij zijn functie van bevelvoerder met rang brandmeester dan ook neergelegd. Het doet hem desondanks deugd dat hij nu toch een koninklijke onderscheiding heeft ontvangen voor zijn jarenlange inzet, want zegt hij zelf: “Het is een mooie blijk van waardering.” Wel vult hij hierop aan dat de andere vrijwilligers die meedoen aan deze portretreeks échte vrijwilligers zijn en dat hij zich daar niet tussen schaart.

Hoogtijdagen
Toen Jeff van Alphen begon bij de vrijwillige brandweer rukte de post Klundert zo’n achttien keer per jaar uit. In de hoogtijdagen van de post Klundert waren dit wel honderdtachtig uitrukken. Eerlijkheidshalve vertelt hij er wel bij dat bijna vijftig procent hiervan automatische meldingen betrof.

Kinderen
Op de vraag welke brand of gebeurtenis het meeste indruk op hem heeft gemaakt in al die jaren, noemt hij er twee. De woningbrand aan de Eikenlaan waarbij twee doden vielen en een dodelijk ongeval waarbij een hij een tweejarig kind letterlijk van de voorruit van de auto heeft moeten halen. Altijd als er kinderen bij betrokken zijn, is het extra akelig vertelt Van Alphen.

Onrealistisch
De melding voor de woningbrand kwam op zondagochtend binnen. Vanuit zijn huis aan de Beukenlaan destijds kon hij al zien dat het een uitslaande brand betrof. Een moeder met kind werden dood aangetroffen in de woning. Echter niet gedood door de brand, maar zij bleken daarvoor al vermoord. In Jeff’s eigen bewoording was het een onrealistisch beeld wat daarna nog wel eens op zijn netvlies voorbij kwam.

Uitdaging
Met de komst van een eigen brandweerpost op het industrieterrein na de brand bij Chemiepak, betekende dat voor de post Klundert minder werk. Juist dat industrieterrein vond Jeff een grote uitdaging. Het was één van de redenen waarom hij besloot ermee te stoppen. Van Alphen is nooit op zoek geweest naar een kik in het brandweerwerk, maar uitdagingen waarbij hij zijn inzicht en technische kennis in kon zetten, daar ging hij vol voor.

Genieten
Nadat hij stopte bij de brandweer viel hij niet in een zwart gat. Sinds eind vorig jaar woont hij samen met zijn vrouw Christel aan de Voorstraat in Klundert, in het huis waar zijn vader tot aan zijn dood woonde. Ze hebben het huis van boven naar beneden verbouwd en samen met hun jonge katjes Dokus en Blackie genieten zij daar nu met volle teugen van.

Comments are closed.

Algemeen