Wielerdorp Sint Willebrord kleurt geel

1

SINT WILLEBRORD – Niet ‘stoempen, afzien of aan ’t stiek hangen’. Wel een groot gevoel van sportieve saamhorigheid met gele truidragers van weleer die aan persoonlijke glans nog niks verloren hebben. Dat is de zesde ‘Yellow Jersey Classic’ die zaterdag door 250 deelnemers verreden werd vanuit Sint Willebrord.

Ruim tachtig kilometer werd er gekoerst met wielerhelden uit de Tour de France door de omgeving van hét wielerdorp van waaruit  liefst vier renners het felbegeerde tricot veroverden; Wim van Est, Jacques Hanegraaf en Wout en Rini Wagtmans.

Reünie

Renners en genodigden werden ’s morgens gastvrij ontvangen in het gemeentehuis van Rucphen door burgemeester Marjolein van der Meer Mohr.

Bij het voorstellen van de renners blijkt hoe goed de onderlinge sfeer is. Er wordt gelachen en er worden schouderklopjes uitgedeeld. Er komen wielerverhalen los die steeds sterker worden. Een van de prominente gasten is oud- Tourdirecteur Jean-Marie Leblanc. Hij geeft aan: “Ik herinner me iedereen nog heel goed en alle renners zijn me even lief. Deze dag is van belang om de geest van het wielrennen levend te houden. Nederland hoort bij de Tour vanwege de grote renners, de gastvrijheid en de belangstelling van het publiek.”

Wielercoryfee Freddy Maertens is er ook bij na een periode dat het met zijn gezondheid minder goed ging. “Ik ben een gelukkig mens dat ik hier vandaag kan zijn. Zoals voor veel renners is ook voor mij het thuisfront van onschatbare waarde.” Hij ontvangt een donderend applaus van de volle zaal.

Namen en verhalen

Hierna werden twee naamtegels onthuld. De eer viel  te beurt aan nestor Ab Geldermans (82) en  aan Joop Zoetemelk, winnaar van de Tour de France van 1980. Ab Geldermans, de oudste nog in leven zijnde oud-geletruidrager, is er speciaal voor gekomen. Hij houdt er niet van om in de schijnwerpers te staan, maar doet in kleine kring gedreven zijn verhaal. “In 1962 ging de etappe van 235 kilometer naar Brest in Bretagne. Al na 35 kilometer gaf ik aan dat we de boel zouden gaan ‘bombarderen’. Met zestien man reden we 200 kilometer op kop. Toen ik doorkreeg dat ik ‘virtueel’ in het geel reed moest ik zelfs rustiger aan gaan doen, omdat ik in dienst reed van Jacques Anquetil. Ik deed geen kopwerk meer, eindigde als vijfde, maar pakte wel het geel.”

Toertocht leeft

De ‘Yellow Jersey Classic’ was ook dit jaar volgeboekt. Deelnemers komen overal vandaan om bij het peloton aan te sluiten. Herald en Hans reden ruim twee uur vanuit Losser (Overijssel) om er bij te kunnen zijn. Hans: “Het is toch een spektakel waar je een keer aan meegedaan moet hebben. De sfeer is fantastisch en de renners zijn goed benaderbaar.” Herald vult aan: “Dat laatste is goed voor onze ‘selfie collectie’.

In het dorp zijn de wielerliefhebbers uitgelopen voor de start in de Dorpsstraat. Een wielerfan heeft een spandoek opgehangen met daarop alle Willebrordse wielerhelden. “Je ziet aan alles dat het wielrennen hier enorm leeft. Deze klassieker is daar een mooi voorbeeld van,” zegt hij.

Kort daarop stelt het peloton zich op, met voorin Marijn Wagtmans. Vader Rini geeft met de burgemeester vervolgens het startsein voor weer een gedenkwaardige tocht waarvan er nog veel zullen volgen.

BIJDRAGE PLUS FOTO JOS  OONINCX

1 reactie

Algemeen