Valence Bickel maakt zich op voor WK Karate

0

DE HEEN – De 19-jarige Valence Bickel is klein van stuk (1,60m), maar op de karatemat staat ze haar mannetje. Ze presteert zelfs zo goed dat ze tegen alle verwachtingen in eerste werd op het Europees Kampioenschap. De karatebond had eigenlijk al besloten dat Valence dit jaar niet mee zou doen aan het wereldkampioenschap in Rusland, maar door de eerste plek te pakken in Świnoujście konden ze niet meer om haar heen. Nu heeft ze nog maar enkele weken om zich voor te bereiden op wellicht de grootste wedstrijd van haar leven en ze moet geld inzamelen om überhaupt mee te kunnen doen. “Wij zijn niet aangesloten bij het NOC*NSF, dus we moeten alles zelf betalen.”

Haar deelname aan het wereldkampioenschap is opvallend te noemen, want Valance Bickel uit De Heen is nog maar twee jaar bezig in deze tak van sport: Kyokushin karate. Als klein meisje besloot ze namelijk om te gaan turnen. “Dat heb ik twaalf jaar lang met veel plezier gedaan.” Ze vond het niet alleen leuk, ze was er ook goed in want ze werd onder andere Nederlands kampioen. “Dat was toentertijd mijn doel en toen ik dat had behaald ging het ook eigenlijk steeds minder goed”, vertelt Valence. Ze besloot dat het tijd was voor een nieuwe hobby. “Ik wilde gaan kickboksen, maar dat mocht niet van mijn moeder. Zij heeft zelf jarenlang op karate gezeten en ze wilde dat ik een keer met haar mee ging kijken.” In Papendal kwam de toen 17-jarige Valence erachter dat ook karate geen sport voor ‘mietjes’ is. “Dus twee jaar geleden ben ik gestart met trainen in Middelharnis bij een club waar ook mijn moeder altijd heeft getraind.”

Enorme groei
Na slechts een paar weken ging Valence al meedoen aan wedstrijdjes en die wist ze zelfs te winnen. “Bij turnen train je eigenlijk ieder spiertje in je lichaam, dus de kracht had ik al. Alleen mijn conditie moest ik opbouwen. Daarnaast ben ik door het turnen extreem lenig geworden. Als ik niet twaalf jaar lang had geturnd, had ik nooit zo snel kunnen groeien binnen de karate.” Na ruim een jaar verscheen de Heense al op het Europees kampioenschap, maar daar wist ze nog geen podiumplaats te behalen. “Maar het was wel een mooie ervaring en ik heb er veel van geleerd.” In oktober dit jaar kwam Valence voor de tweede keer uit voor Nederland op een Europees kampioenschap en ditmaal met meer succes. Ze werd eerste en daarmee behaalde ze voor zichzelf een ticket naar het WK. “Eigenlijk had de bondscoach al doorgegeven wie er mee zouden doen aan het WK in Rusland en daar zat ik niet bij.” Maar na haar winst kon de bondscoach niet om haar heen. “Hij moest het maar gewoon regelen”, lacht de topsportster.

Benefiet
Ontzettend leuk natuurlijk, maar omdat haar sport niet is aangesloten bij het NOC*NSF moet Valence veel zelf bekostigen. “Ik had ongeveer een maand de tijd om tweeduizend euro bij elkaar te krijgen.” Een deel van de reis wordt wel door de karatebond gesponsord, maar de vliegreis voor haar en haar begeleiding moet ze zelf betalen. “Ik werk al vijf jaar bij Akkermans in De Heen en samen met een paar collega’s hebben we een benefietavond opgezet.” Wie Valence wil steunen kan meedoen aan een speciale bingoavond. “Het wordt niet saai aan een rad draaien en wachten tot er een balletje uit komt rollen hoor. Het wordt heel leuk, met allerlei opdrachten”, legt Valence uit. Ook gaat de 19-jarige een demonstratie geven. Een bingokaart kost vijftien euro en er zijn verschillende grote prijzen te winnen, beschikbaar gesteld door Akkermans en andere bedrijven uit de buurt. “De bingoavond is op vrijdag 24 november en begint om 19.30 uur. “We hopen op honderd man!” De opbrengst van de avond gaat naar Valence. “Mochten we meer ophalen dan nodig is, dan gaat dit in een speciaal potje want volgend jaar wil ik ook meedoen aan de Grand Prix in Japan.” Een kaartje kopen doe je op www.akkermans.com/bingo. Wie niet naar de bingo kan komen, maar Valence wel wil sponsoren kan ook op deze website terecht.

Comments are closed.

Sport en Vereniging