Project M.A.N.K. wil ook volgend jaar vakantie organiseren

2

SINT-ANNALAND – De toekomst voor Project M.A.N.K. (Met Anne Naar Killough) uit Tholen is onzeker en dat terwijl de organisatie onlangs nog een prachtige reis heeft kunnen maken naar het huis in Noord-Ierland. Het project maakt onderdeel uit van de overkoepelende stichting Kinder House, maar deze organisatie heeft het huis in Noord-Ierland moeten verkopen omdat het niet meer rendabel was. Het is daarom nog maar de vraag of Project M.A.N.K. volgend jaar weer een reis kan organiseren.

De laatste acht jaar werd er door Project M.A.N.K. iedere zomer een vakantie geregeld voor mensen met een beperking naar een huis in Noord-Ierland. Met een bijdrage vanuit de overkoepelende organisatie stichting Kinder House, sponsoren en een kleine bijdrage vanuit de deelnemers vertrokken ze ieder jaar met initiatiefneemster Anne Kuipers naar Killough, Noord-Ierland. “Maar er was steeds minder animo voor het huis in Killough, vanwege de hoge kosten”, vertelt Barry de Jong. “En daarom moest de organisatie het huis verkopen.” Barry is één van de vrijwilligers die eind juli nog is vertrokken naar Noord-Ierland met Project M.A.N.K. Zeven mensen met een beperking gingen van 17 tot en met 23 juli samen met de vrijwilligers naar het huis om te genieten en om los te komen van de dagelijkse routine.

Thoolse editie
“We hebben het super gehad. Normaal is het bewolkt in Ierland, maar de zon scheen en dan komt het land helemaal tot z’n recht.” Barry de Jong ging voor de vijfde keer mee en dat zorgt er volgens hem voor dat alles op rolletjes verloopt. “Al was het dit jaar een volledig nieuwe groep. Voorgaande jaren gingen we met mensen uit Breda en deze keer gingen er alleen mensen uit de gemeente Tholen mee.” Dit werd mede mogelijk gemaakt door de Carbid stichting Tholen die een flinke donatie heeft gedaan aan het project. “Daardoor hadden we het geld al snel binnen en hoefden we alleen nog maar mensen te vinden die met ons mee wilden naar Noord-Ierland.” Volgens Barry was dat nog best spannend, omdat het ook voor ouders en verzorgers een grote stap is om deze mensen een week los te laten. “Maar het is natuurlijk allemaal goed gegaan dankzij de vrijwilligers. Ze doen een week iets totaal anders dan normaal, maar ze hebben een hele week met een lach op het gezicht gelopen.”

Toekomst
Barry zou het dan ook erg jammer vinden als er een einde komt aan deze vakanties. “De toekomst is nu erg onzeker. Op 26 augustus is er een gesprek met stichting Kinder House en dan weten we meer.” Dat het huis in Noord-Ierland verkocht moest worden komt echter niet als een donderklap bij heldere hemel. “We wisten dit jaar al dat het de laatste keer zou zijn, maar wat dat betekent voor volgend jaar weten we niet.” Door de goede ervaringen van dit jaar, denkt Barry dat er volgend jaar alleen maar meer aanmeldingen zouden zijn vanuit de gemeente Tholen. “We hebben goede contacten met bijvoorbeeld Sjaloom Zorg en de Zorgboerderij. We willen daarom proberen om door te gaan.” Of dat nog steeds onder de overkoepelende organisatie kan, of dat er een nieuwe stichting opgericht moet worden is allemaal nog onzeker. “Ik weet dat er ook andere organisaties zijn die door heel Europa huizen aanbieden voor mensen met een beperking, maar voor ons is dit een hobby. We hebben ook onze normale werkzaamheden, dus een overkoepelende organisatie die alles kan regelen zou het wel makkelijker maken.”

Algemeen