‘Hoogerheide is een sportieve verliezer in de strijd om het wk2020’

0

HOOGERHEIDE – Veel wielerliefhebbers zagen het al helemaal voor zich. Het WK veldrijden zou in 2020 voor de derde keer plaats moeten gaan vinden in Hoogerheide. De teleurstelling was dan ook groot toen Zwitserland er twee weken geleden met de eer vandoor ging. Zo ook bij Jan Prop, voorzitter van de Grote Prijs Adrie van der Poel. “Maar we moeten realistisch blijven, aan de voorwaarden van de UCI was voor ons niet te voldoen deze keer.”

Wat zou het mooi zijn geweest. Een derde WK veldrijden op het parcours van de GP Adrie van der Poel in Hoogerheide. Dat beaamd ook Jan Prop. Het wielercomité had er al grootse plannen voor. Er zou een inspirerend thema aan de wedstrijd worden gehangen, oog zijn voor milieu en Hoogerheide zou de jeugd uitgebreid betrekken bij het grote sportevenement. Toch mocht het niet zo zijn.

Zurich
Het WK veldrijden 2020 werd twee weken geleden tijdens het WK in Bergen, Noorwegen toegewezen aan Dübendorf, een kleine stad onder het Zwitserse Zurich. Prop had het al wel aan zien komen, en gunt het de Zwitsersen enorm. “Toen we twee jaar geleden te horen kregen dat het WK 2018 in Valkenburg zou plaatsvinden, wisten we al dat het lastig voor ons ging worden. Twee WK’s in drie jaar tijd in Nederland is wel erg veel van het goede”, legt hij uit. Toch zag het er nog lange tijd goed uit voor Hoogerheide. Het wielercomité Hoogerheide liet Praag en München achter zich en drong door tot de finale. Bij de contractonderhandelingen liep het uiteindelijk mis.

Risico
Sinds het WK van 2014 heeft de UCI de voorwaarden voor de organisatie van een WK aangescherpt. Zo zou bijvoorbeeld niet meer 60 procent van de zichtbaarheid op het parcours naar de organisatie gaan, maar slechts 40 procent. Ook claimde de UCI verschillende sponsors, die al jaren samenwerkten met de GP Adrie van der Poel. Door die twee veranderingen was het financiële risico voor Hoogerheide te groot. Na lang wikken en wegen besloot de organisatie het contract niet te ondertekenen. “Het gaat nou eenmaal om een bedrag van 3,6 miljoen. Dan kun je niet zomaar klakkeloos zo’n contract ondertekenen. We moesten eerlijk tegen elkaar zijn: het is het risico niet waard.” Zurich had geen probleem met de strenge voorwaarden van de UCI en tekende wel. Daarmee is de hoop op Hoogerheide 2020 definitief vervlogen.

Toekomst
Dat het WK 2020 niet in Hoogerheide plaatsvindt, wil niet zeggen dat het evenement nooit meer neer zal strijken op het parcours van Adrie van der Poel. Ieder jaar is er immers weer een WK te vergeven, en wanneer het UCI maar weinig kandidaten heeft, kan het minder strenge eisen stellen. Bovendien is de animo in de gemeente Woensdrecht groot voor het evenement. Uit extern onderzoek bleek dat maar liefst 97 procent van de inwoners het WK graag weer terug zou zien in Hoogerheide. Het evenement trok in 2014 60.000 bezoekers die maar liefst 3,9 miljoen euro uitgaven in de regio. En 650 mensen droegen tijdens het WK vrijwillig een steentje bij. “Dat zijn natuurlijk fantastische cijfers”, glundert Prop. “Het toont nog maar eens aan hoe sterk het wielrennen in onze gemeente leeft. Daar moeten we trots op zijn.”

Comments are closed.

Algemeen